Stefan Knapen

PhD-student – Co-assistent

July 13, 2012
by Stefanknapen
0 comments

Lab Notes – Mijn Systeem na Een Week Wetenschappelijke Stage

Per 1 september ga ik beginnen met mijn ‘wetenschappelijke stage’. Een onderzoeksstage van 20 weken. Dit ga ik doen bij de onderzoeksgroep Chronobiologie wat ik persoonlijk uiteraard heel erg gaaf vind. We gaan intracellulaire mechanismen onderzoeken bij mensen met een winterdepressie, een moeilijk, maar zeer interessant verhaal.

Voor deze stage moet eerst een stage aanvraag geschreven worden, wat 2000 worden bevat en alles beschrijft rondom het onderzoek. Dus wat heeft de onderzoeksgroep al bewerkstelligd op dit gebied? Wat is de achtergrond van de studie en dergelijke. Dat heb ik deze week gedaan en ik wil graag wat punten delen van het systeem dat ik gebruik.

Hoe ik mijn wetenschappelijke stage aanvraag schreef

Ik wil niet ingaan op de inhoud van mijn aanvraag, of over hoe ik mezelf motiveerde om hard na te kunnen denken en dergelijke. Misschien een andere keer. Nu gaat het puur over het systeem. Daarin zijn een aantal punten interessant, zeker voor mensen die ook onderzoek doen.

Mijn eigen computer

Het allerbelangrijkste hier is dat ik mijn eigen Macbook Pro gebruik. Ik ben wel in de medische bibliotheek, maar ik werk op mijn eigen laptop. Ik ben nogal goed met dit apparaat, dus om te gaan werken met een lompe computer van de universiteit leek mij niet handig.

Referenties slim beheren

Één van mijn belangrijkste punten was het slim beheren van mijn referenties. De tijden dat je handmatig de referenties onderaan de pagina schreef zijn wel voorbij als je meer dan 20 referenties hebt voor vijf pagina’s met tekst. Dat wordt te ingewikkeld.

Daarom is een referentie manager wel zo handig. Onze universiteit propageert RefWorks hiervoor, dat schijnt namelijk handig te zijn. Maar na andere mensen hier mee te zien stuntelen en aanschouwd te hebben dat de universiteit hier blijkbaar cursussen over moet geven heb ik gezocht naar andere referentie managers. Ik kwam bij Mendeley uit, een soort van ‘sociale’ referentie manager. Je kan groepen aanmaken en referenties delen. Prima. Wat ik vooral handig vind is het slepen erin. Ik maak een map met ‘wetenschappelijke stage’, download de volledige PDF artikel online en sleep dat erin. Huppa, alle meta-data (auteurs, journal, uitgave) staat er automatisch in. Ik hoef er verder niets mee te doen. Dat slepen is helemaal makkelijk met een tweede monitor, wat ik hierna beschrijf.

Update: blijkbaar heeft Mendeley een handige bookmarklet voor Chrome waarmee je artikelen kan importeren! Huppaaa.

Verder werkt Mendeley in word ook erg prettig. De sneltoets is cmd+ctrl+i heb ik al ontdekt om een referentie erin te zetten. Typ de auteur van het artikel in, druk op enter en hij staat. Prettig.

Een tweede monitor – bijna essentieel

Hoewel ik dus op mijn eigen laptop werk, maak ik wel gebruik van de studiefaciliteiten. Ik trek de monitor uit een computer op de universiteit en sluit die aan op mijn laptop, met een handig verloopstukje voor display naar VGA. Vervolgens zet ik de beeldschermen zo neer dat het 27 inch (of hoeveel zou het zijn) beeldscherm boven m’n laptop hangt, zodat ik een groot leesscherm heb.

 

Op deze monitor heb ik vervolgens het protocol vanwaar ik veel informatie haal openstaan, net als de handleiding over wat ik eigenlijk moet schrijven. Daarnaast staat ook m’n internetbrowser daar open. Dat heeft als voornaamste reden dat iedereen om mij heen (andere studenten) dat scherm zien. Een soort van sociale controle om niet op Facebook te kijken en dergelijke.

Daarnaast komen de downloads in Chrome altijd onderin te staan, vandaar sleep ik dan naar Mendeley, wat op m’n scherm eronder staat.

Een Custom Search in de Alfred App

Alfred is één van de gaafste Mac apps die ik in m’n bezit heb. Hij laat mij toveren met m’n computer. Hier ook, je kan ‘custom searches’ aanmaken, wat betekent dat je een zoekfunctie maakt voor bepalde sites. Dit heb ik gedaan voor PubMed, de database van alle medisch gerelateerde artikelen in de wereld.

Dus in plaats van naar Chrome te gaan, pubmed op te zoeken via de site van de bibliotheek druk ik nu twee keer op ‘shift’ en klik op cmb+V (aangezien ik vaak een artikel kopieer uit een ander artikel). Dan kom ik direct bij het artikel uit. Ja, dit is handig.

Voor geinteresseerden: hier is de custom search:

De Mac app ‘SelfControl’

Ik kwam pas donderdag achter deze handige app via Martijn Engler. SelfControl blokkeert bepaalde sites voor een tijd die je zelf instelt. Ik heb bijvoorbeeld een probleem om van Reddit af te blijven. Dat is dus één van de sites die in de lijst staat. Vervolgens voor 25 minuten om de pomodoro in stand te houden. Het mooie is dat SelfControl dit ongeveer doet via een systeemverandering, het ongedaan maken is erg moeilijk. Ik moet dus accepteren dat ik een uur niet op Facebook kan, dus ik ga maar iets nuttigs doen. Windows gebruikers kunnen SelfRestraint gebruiken.

Dit na één week – Wat kan ik nog meer opzetten?

Dit is dus het systeem dat ik na één week heb kunnen opzetten. Het werkt zeer goed, ik heb mijn stageaanvraag namelijk al praktisch af, in een hoog tempo.

Zijn er meer mensen bezig met onderzoek? En wat mis ik nu nog in het literatuur deel van het onderzoek. Slimme tips, en uiteraard ook vragen, mogen gedeeld worden in de comments!

June 26, 2012
by Stefanknapen
0 comments

Software gericht op studenten – Een advies naar beleidsmakers

Ondanks dat bijna elke universiteit van BlackBoard gebruikt als elektronische leeromgeving, wordt dit door bijna geen enkele student gewaardeerd. BlackBoard is lomp, werkt niet en ziet er lelijk uit. De app is ook stom, ondanks dat deze inmiddels best zijn werk doet. Vanwaar dan die frustratie over dit programma?

Ik heb een idee hierover, wat ik graag wil illustreren aan de hand van een voorbeeld.

Reddit versus 9Gag

Sinds ongeveer een jaar hebben de plaatjes op internet een vogelvlucht gemaakt. Je ziet overal slecht getekende poppetjes die gek worden, grappen uithalen of dagelijkse situaties pakkend uitbeelden, deze heten memes. Ook de plaatjes als ‘Bad Luck Brian‘, ‘Philosoraptor‘ en ‘Socially Awkward Penguin‘ horen hierbij.

Er zijn op dit moment twee grote sites die in deze plaatjes voorzien. De één is 9Gag, de ander Reddit. Ik wil nu niet in de eeuwige vete duiken, maar laten we zeggen dat ik van Reddit ben.

9Gag heeft drie pagina’s:

  • Hot page. Hier komen alleen de allerpopulairste plaatjes terecht, die stuk voor stuk grappig zijn.
  • Trending page. Deze doen het goed, kunnen wel eens de hot page bereiken en zijn over het algemeen grappig.
  • Vote page. Hierop komt alles, en 98% is niet grappig of een repost.

Reddit aan de andere kant heeft zogenaamde ‘subreddits’, die over vanalles kunnen gaan. Persoonlijke favorieten:

Reddit heeft over het algemeen de plaatjes als eerst en heeft veel meer mogelijkheden. Ik heb beide nu lang gebruikt en ben overtuigd van de kracht van Reddit.

Echter, de meeste van mijn medestudenten zitten op 9Gag en als ik ze over Reddit vertel blijven ze bij 9Gag hangen.. Hoe dat komt?

9Gag is makkelijk, gebruiksvriendelijk en ziet er mooi uit

Reddit is lelijk, lastig te begrijpen en heeft een drempel. Geen probleem voor een nerd als ik, mijn zusje die meer weet van computers dan ik of een informatica student. Maar wel voor de gemiddelde student die eventjes snel even wilt lachen.

Terug naar Software voor Studenten

Dit resoneert in het hele probleem van BlackBoard. Studenten willen niet honderdenéén functionaliteiten, ze willen iets dat makkelijk werkt en er leuk uitziet. Zoals iemand het mooi zei bij een brainstorm over BlackBoard binnen de Rijksuniversiteit Groningen: ‘Kunnen jullie niet iets leuks doen met ronde hoekjes en een beetje schaduw.’

Onze generatie is die van de social media, van goed uitziende programma’s die gebruiksvriendelijk zijn. Als de leercurve te groot is doet de ontwikkelaar iets verkeerd, niet de gebruiker, dat is onze mening.

Mijn advies: kijk kritisch naar software. Is dit echt zo simpel en mooi als het zou kunnen zijn? Is het allemaal te duidelijk voor woorden? Kan je je FAQ achterwege laten?

Dan is het goed 🙂

April 5, 2012
by Stefanknapen
0 comments

We, the Web Kids

Mocht je nog iets van voedsel voor het brein nodig hebben, dan is dit manifest van de Pool Piotr Czerski absoluut een aanrader. [highlight]Het heet ‘We, the Web Kids‘ en gaat over mij[/highlight]. Zo voelt het tenminste.

Over de ‘generatie’ die opgegroeid is met het internet. Ik ben namelijk van de leeftijd dat toen ik leerde lezen en schrijven Google werd opgericht. Internet is er zolang dat ik weet hoe ik een computer eruit ziet. Als ik in een kroeg ‘La Bomba’ hoor dan is dat niet alleen een gevoel van ‘grappig liedje’, maar van nostalgie. Dat is namelijk mijn eerste gedownloadde liedje van Kazaa.

Deze generatie beschrijft Piotr buitengewoon nauwkeurig. En dan nog eens vanuit het ‘Wij’ perspectief.

Ik vind dat hij het erg goed raakt. Inderdaad, wij zijn opgegroeid met het interenet en inderdaad ik zie het internet niet meer als iets leuks, iets extra’s. Het is een deel van onze samenleving. Zat laatst met een vriend, die zei: ‘Stefan, ik weet soms niet wat ik met het internet aan moet.’ Dat betekent zoveel als achter je computer zitten, de hele wereld aan je voeten hebben liggen, maar op dat moment niet weten wat nu een leuke webpagina zou zijn om te gaan bekijken.

Wij surfen namelijk niet. Wij gaan doelbewust ergens heen. Anders blijf je lezen.

Piraterij en dat soort ongein

Een mooie passage vind ik:

“We are prepared to pay, but the giant commission that distributors ask for seems to us to be obviously overestimated.”

Ik betaal elke maand 5 euro voor Spotify. Met heel erg veel plezier. Ik heb namelijk nu alle muziek in de wereld met een paar knoppen bereikt. Klikkerdeklik en ik luister naar Bob Dylan. Een geintegreerde app vertelt mij wat informatie over zijn ‘Basement Tapes’ en ik luister daarna, heerlijk.

Vroeger downloadde ik erg veel, gelukkig is er nu de optie om deze muziek voor een laag prijsje te streamen.

Ik wacht dan ook met smart op NetFlix voor Nederland. Nu blijft er namelijk geen andere manier over om de nieuwste aflevering van How I Met Your Mother te kijken dan door te downloaden.

Internet is een deel van ons leven

Het inernet heeft ons leven aanzienlijk makkelijker gemaakt.

“..that even a trip to the other side of Europe with a short sightseeing of another city on the way can be organised in two hours.”

Daarnaast kunnen wij binnen die twee uur ook nog eens het beste restaurant voor ons vinden via ons netwerk. Zo gaat dat. En soms gaat dat niet zo, zoals bij overheidsformulieren. Hiervoor hebben wij dan ook reminders nodig. Maken zij het niet verschrikkelijk simpel? Prima, dan maken wij het ze wel nogal moeilijk.

Ik krijg een romantisch gevoel als ik dit manifest lees. Ik denk bij bijna elke zin ‘ja dit klopt’. Voor iedereen van mijn generatie: lees dit, je zult je herkennen. Voor iedereen van een generatie eerder: lees dit, je zult je zonen/dochters begrijpen.

March 28, 2012
by Stefanknapen
1 Comment

Ochtend- of Avondmens – Waar ligt jouw productiviteit?

Ik ben geen ochtendmens. Ik heb het me lang voorgehouden dat ik productief kan zijn in de morgen, dat ik best een uurtje eerder op kan staan om nog even een artikel te schrijven, dat soort teksten. Maar dat is niet zo. Ik heb dan wel vele jaren ‘s ochtends voor wedstrijdzwemmen getraind, maar het opstaan ging nooit met plezier. Zal het ook nooit gaan.

Een avondmens, dat ben ik wel. Ik kan heel erg veel doen na tien uur. Als ik eenmaal achter m’n bureau sta en aan de slag ga dan gaat het goed, dan gaat het ook erg snel. Mijn productiviteitspiek ligt denk ik ook tussen tien uur ‘s avonds en één uur ‘s nachts. En dit is erg handig om te weten.

Vind uit wat voor een persoon jij bent

Ik weet dan ook dat ik mezelf beter niet kan voornemen om iets te doen voor een afspraak van 10 uur ‘s ochtends, dat gaat mij namelijk toch niet lukken. Ik kan beter dan ‘s ochtends zo lang mogelijk blijven slapen en dus de avond ervoor mijn laatste to-do’s doen.

Hoe je het ook wendt of keert, sommige mensen zijn nou eenmaal ochtendmensen en sommige mensen zijn avondmensen. Hoe je dat kan uitvinden? Bekijk jezelf eens kritisch. Doe jij ‘s avonds nog veel en lig jij nooit voor 12 uur in bed? Dat lijkt me dan duidelijk. Spring je juist ‘s ochtends je bed uit om gelijk aan je taken te beginnen en voor de lunch alles af te hebben? Dan ben je een ochtendmens.

Weet je het van jezelf echt niet? Probeer het eens uit. Ga eens ‘s ochtends productief proberen te zijn en zie of dat je bevalt. Doe dit de week erna ‘s avonds. Welke van de twee ging beter? Mooi, gedraag je daar voortaan naar!

Ochtend- en Avondmensen, zijn er ook middagmensen?

Zo schrijvend vraag ik me dit ineens af. Zijn er ook mensen die ‘s middags heel erg effectief zijn? Ik zelf heb vaak last van een middag dip, zo tegen het avondeten aan. Natuurlijk ben ik voor 4 uur nog wel redelijk productief, maar ik ken weinig mensen die echt graag al hun taken tussen 1 en 5 doen.

Daar is misschien wel een reden voor en hiervoor wil ik een quote aanhalen wat een deelnemer van een slimmer werken workshop eens zei:

“Ik werk juist heel erg effectief ‘s ochtends, dan word ik tenminste niet gestoord door vrienden op Facebook of WhatsApp”. – (student)Deelnemer workshop Slimmer Werken

Studenten zijn vaker avondmensen, althans zo zit hun sociale ritme nou eenmaal in elkaar. Dus deze studenten liggen ook vaker ‘s ochtends in bed. Dit blijkt uit de berichten die worden verstuurd op alle sociale platforms. Deze deelneemster heeft geen ‘last’ van haar vriendinnen voor de lunch, simpelweg omdat zij niet wakker zijn. Het is heel erg rustig op haar telefoon, dus dan gaat ze maar wat doen.

De middag is inderdaad vaak gevuld met afspraken, telefoontjes en gesprekken. Daarom kan een middag misschien nou eenmaal niet productief zijn, want je agenda raakt juist tussen 1 en 5 heel erg vol.

Het leuke is, deze deelneemster is dus een ochtendmens. Echter de avondmensen hebben precies dezelfde luxe, want er zijn nog maar weinig mensen online tussen 11 en 1! Dus ook weer rust op je telefoon, wat resulteert in meer output!

Conclusie

Bekijk jezelf eens kritisch. Wanneer ben jij productief en wanneer niet, ga je vervolgens hiernaar gedragen. Dit zal leiden tot meer productiviteit op de momenten dat jij graag productief wilt zijn, in plaats van dat je jezelf aan het pushen bent waardoor je taken op werk gaan lijken in plaats van leuke dingen!

Ben jij een avond of een ochtendmens? Hoe weet je dit? Andere inzichten? Laat het weten in de comments!

March 19, 2012
by Stefanknapen
0 comments

Wekelijkse / Dagelijkse Doelen – Hoe Blijf je Groeien

Als ik één ding heb geleerd tijdens mijn ‘Wat Heb Ik Bereikt Vandaag‘-experiment is het hoe moeilijk het soms kan zijn om dagelijks waarde toe te voegen aan je leven.

Scrollend door al mijn posts daar kom ik eigenlijk tot de conclusie dat er best wel wat dagen waren dat ik niet zo heel veel had gedaan. Of dat erg is is natuurlijk vraag twee, maar in ieder geval zou het handig zijn als ik duidelijker wist wat ik op een dag zou moeten doen om waarde toe te voegen.

En daarvoor moet natuurlijk nagedacht worden. Hard nagedacht.

“This is how you start a marathon: you start running.” – Barney Stinson

Het ‘weekly/daily goal’ systeem

Scott H Young, een populaire blogger als het aankomt op persoonlijk ontwikkeling beschrijft een mooie manier hier voor in zijn boek ‘Learn More, Study Less.’

Hij noemt dit het Weekly/Daily Goal systeem. Dit bestaat uit verschillende stappen.

  1. Lange termijn doelen voor jezelf stellen. In plaats van geleefd worden moet je voor jezelf lange termijn doelen stellen. Wat wil jij bereiken komend jaar en hoe kan je dit het beste vormgeven?
  2. Deze doelen opbreken in korte termijn stappen. Natuurlijk is het leuk om een groter doel te hebben, maar deze kan je alleen bereiken door elke keer een stap te zetten.
  3. Wekelijkse taken op een lijst krijgen. Elke zondagavond even ervoor gaan zitten, met je agenda erbij. Wat wil ik deze week bereiken? Welke stappen wil ik zetten om mijn doel te halen en hoe past dat in mijn week. Schrijf deze stappen op een lijstje en leg deze op een prominente plek neer in je kamer. Zorg dat het niet teveel wordt. Ideaal is 3 grote taken en misschien nog 4/5 kleinere taken.
  4. Eindig elke dag met het lijstje voor de volgende dag maken. Wat wil jij de volgende dag gedaan hebben? Schrijf dit op en houd jezelf eraan.
  5. Evalueer aan het eind van de week. Voordat je je nieuwe lijstje gaat maken voor de week, evalueer ook wat je afgelopen week hebt gedaan en hoe dat ging. Heb je jezelf teveel doelen gesteld? Te weinig? Onrealistische doelen? En hoe sta je er nu voor bij je lange termijn doelen?

Wekelijkse en Dagelijkse Doelen in de praktijk

Om iets meer duidelijkheid te creëren wil ik graag een voorbeeld geven. Stap voor stap.

Stap 1: Lange termijn doelen

Als voorbeeld heb ik twee lange termijn doelen: 1) Twee keer per maand een gastlezing/workshop ergens geven over slimmer werken voor studenten (of Slimmerkunde). 2) 500 artikelen online publiceren in een jaar, zie het artikel hierover voor meer informatie.

Ik zet hier heel bewust niet mijn studie bij, aangezien dat iets is waarbij ik eigenlijk ‘geleefd’ word, de opleiding zelf zorgt er al voor dat ik hier veel mee bezig ben. De lange termijn doelen zijn juist vagere doelen die makkelijk uit het oog te verliezen zijn.

Stap 2: Opbreken in korte stappen.

1)  Veel kennis over het onderwerp vergaren. Mensen leren kennen met zelfde interessegebied. Online ‘go-to-guy’ worden (dus veel informatie online hebben staan). Goed beheer van referenties. Goede uitstraling naar de klant toe. Verhaal aanscherpen. Vergaarde kennis in de praktijk testen.

2) Keyword research. Artikelen schrijven (42 per maand, dus 11 per week).

Stap 3: Wekelijkse taken op een lijst krijgen

Voor een willekeurige week

1) Gastlezing X voorbereiden. Gastlezing houden. Vier urige werkweek van Tim Ferriss lezen. Artikel voor persoonlijk blog schrijven. Artikel voor Lifehacking schrijven.

2) Keyword ‘shower head’ uitzoeken. 5 artikelen op InfoBarrel schrijven, 3 over ‘shower head’, 2 over ‘coffee grinder’. 5 artikelen op Wizzley schrijven (ook 3 over ‘shower head’ en 2 over ‘coffee grinder’). 1 artikel op StudySuccessful schrijven over praktische gebruik van de Four Hour Workweek van Tim Ferriss

[highlight]Let op dat dit heel erg specifieke taken al zijn. Niet alleen zet ik er neer dat ik een artikel wil schrijven, maar ook waar ik deze wil schrijven en met welk onderwerp. Op die manier kan ik er niet onderuit met een smoes als ‘waar moet ik beginnen’.[/highlight]

Stap 4: Dagelijkse taken maken.

1) Hoofdstuk 3 en 4 4-hour Workweek lezen. Artikel lifehacking over lijstjes app ‘Clear.’

2) 2 artikelen over shower heads voor InfoBarrel, ook 2 voor Wizzley. (Zelfde onderwerp, soortgelijke artikelen.)

Stap 5: Evalueren.

1) Taken gedaan? Mooi. Hoe staat het nu met het doel om 2 gastlezingen per maand te geven?

2) Alle artikelen geschreven? Mooi. Hoe sta ik er nu voor in mijn 500 artikelen challenge? Welke keywords ga ik komende week uitzoeken en over schrijven?

Het Systeem – Gebruik wat jij fijn vindt

Een vraag die ik hier vaker over krijg is het systeem wat je hiervoor moet gebruiken. Dat kan ik helaas niet voor je zeggen. Zelf gebruik ik voor de wekelijkse doelen mijn Moleskine notitieboek die altijd in mijn tas zit. Op zondagavond als ik in de trein naar Groningen zit schrijf ik hier mijn wekelijkse doelen.

Voor de dagelijkse taken gebruik ik de app ‘Clear‘. Dit noem ik mijn ‘to-day lijstje’, een prachtige term die Martijn Engler mij noemde. ‘s Avonds kan ik hier even snel wat doelen inzetten. Verder gebruik ik Clear ook voor urgente dingen die tussendoor komen, die ik niet mag vergeten.

Maar als jij meer van een notitieblok op je computer bent, gebruik die dan vooral. Dat werkt namelijk net zo goed!

Conclusie

Er zijn een paar dingen belangrijk. Ten eerste gaat het om doelen die je jezelf stelt, die je ongetwijfeld wat er allemaal aandacht van je vraagt wilt halen. Dit systeem geeft je de mogelijkheid om deze doelen te halen. Als student met continue vraag van je studie, je vrienden en van alle toffe dingen die je om je studie heen kan doen is dit vooral belangrijk.

Aangezien je zelf de lange termijn doelen stelt, deze ook zelf in kleine stapjes opdeelt en deze stappen in je week plant kan je makkelijker iets weigeren. (Nee ik kan echt vanavond niet mee uit, ik wil morgen een paar belangrijke dingen doen.)

Daarnaast is het belangrijk om de kleinere stappen goed te formuleren. Zoals gezegd, ‘niet weten wat je moet doen’ is een hele makkelijke smoes. Als je altijd duidelijk hebt wat je wilt doen, dan is deze smoes onmogelijk.

Blijf evalueren. Kijk of het goed gaat. Zo niet, doe er dan wat aan! Niets zo deprimerend als wekelijks je doelen niet halen. Haal je ze niet? Analyseer dan waarom niet. Zijn de stappen niet duidelijk genoeg? Zijn ze onrealistisch?

Hopelijk kun je hier iets mee. In ieder geval succes met het proberen van dit systeem! Reacties zijn altijd welkom 🙂

March 2, 2012
by Stefanknapen
0 comments

Lifehack: Slim Omgaan met Problemen

Ik ga je een trucje leren. De aanleiding van dit artikel is dat iemand op een groepspagina van mijn studiejaar de vraag stelde ‘Wie wist dat je de Universiteits computers kon bereiken via deze site?’ (om zo op je eigen schijf te komen, dus geen problemen te hebben als je thuis werkt.) Mijn antwoord was ‘Ik wist dat’. Vervolg vraag uiteraard: ‘hoe wist je dit?!’

Hier komt mijn ‘lifehack’.

Jij bent niet de enige met dit probleem.

Denk niet langer dat jij de enige op de wereld bent en denk vooral niet dat jij de enige bent met een probleem. Een kort kijkje op deze site toont dit sowieso al aan.

Laat me dit uitleggen.

Waarom je Nooit Moet Denken dat je de Enige Bent

Als je gewoon standaard uitgaat van dat je probleem bij meer mensen voorkomt, dan is er een grote kans dat het probleem al eens opgelost is. Als ik niet bij een bestand kan op mijn eigen schijf op de universiteitscomputers, dan ben ik met tienduizend studenten op deze instelling ongetwijfeld niet de enige. Het vervolg hierop is namelijk dat je op zoek gaat naar een oplossing, bij anderen!

Jouw probleem is namelijk al eens opgelost! En door het aan anderen te vragen, krijg je snel een oplossing, hapklaar met gebruikservaring.

En mocht er nou geen oplossing zijn? Gefeliciteerd, je hebt waarschijnlijk een gat in de markt te pakken. Nu hoef je alleen maar medestanders te zoeken in jouw probleem, een oplossing te vinden en dat naar de markt brengen. Of je dan geld eraan wilt verdienen of niet, dat mag je zelf gaan bedenken!

Deze methode brengt mij op zo tien ideeën per week. Zeven van de tien keer is er al een oplossing en de andere 3 keer bedenk ik iets en zo voer ik dan af en toe een ideetje uit. Of het werkt? Absoluut!

Conclusie?

Stuit je op een probleem? Ga rondvragen, het is al eens opgelost. Zo niet, verzin een oplossing en deel het! Mensen zullen je dankbaar zijn 🙂 Succes!

February 11, 2012
by Stefanknapen
1 Comment

500 artikelen in één jaar – Online Schrijven als een Bijbaan

Zoals ik schreef doe ik altijd te veel en wil ik altijd te veel, mede mogelijk gemaakt door een groot enthousiasme voor veel. Of dit één van deze dingen is weet ik niet zo goed. In ieder geval, ik heb een challenge aangenomen en ben van plan mijzelf er aan te houden!

500 Artikelen in 1 jaar

Ik schrijf voor InfoBarrel, een website waar je artikelen plaatst in ruil voor advertentieruimte voor jouw Google Adsense code. Het idee is als je goed de keywords onderzoekt dat je dan hoog in Google komt met goede informatie, waardoor mensen op jouw artikel komen en deze klikken vervolgens ook op de advertenties in jouw artikel getoond. En dat levert dan geld op.

Een fantastisch idee als je het mij vraagt! Het mooie is dat je éénmalig energie en tijd in het schrijven van een artikel steekt (en natuurlijk het onderzoek van de keywords) en vervolgens staat dit artikel op het internet voor de rest van je leven. Deze zal dan altijd bezoekers blijven trekken en altijd dus inkomsten blijven genereren.

Dit wordt wel [highlight]een passief inkomen[/highlight] genoemd. Je zet het op en vervolgens blijft het geld opleveren, zonder dat je iets hoeft te doen. Als Geneeskunde student met een uitzicht op onbetaalde coschappen natuurlijk erg aantrekkelijk.

Inmiddels heb ik daar al aardig wat geschreven en ben tot de conclusie gekomen dat het systeem werkt. Nu is het alleen zaak om een heleboel artikelen daar neer te zetten, zodat ik dan ook heel erg veel bezoekers krijg!

Wat leuk is aan InfoBarrel is de community eromheen, allemaal zeer gemotiveerde schrijvers die graag iets willen verdienen. Nu kwam 1 van deze andere schrijvers met het idee om 500 artikelen in 1 jaar te schrijven. Dat is inderdaad meer dan 1 per dag en op die manier bouw je heel erg snel een hele grote bibliotheek aan artikelen op.

Ik heb besloten mee te doen. Mijn doel is om aan het eind van januari 2012 500 online artikelen te hebben gecreëerd. In mijn geval wil ik dit niet alleen op InfoBarrel doen en wil ik ook niet alleen ‘passief inkomen’ artikelen hier onder rekenen. Ik schrijf namelijk voor nog wat andere (actief inkomen) sites of sites waar ik niets aan verdien. Deze ga ik er toch onder scharen.

Mijn Plan

50% Passief – 50% Actief

Ik wil dat tenminste 50% van de artikelen (dus meer dan 250) gericht zijn op een passief inkomen. Dit kan voor een niche site van mijzelf zijn, of dus van InfoBarrel of een soortgelijke site.

Daarnaast blijf ik schrijven voor andere sites waar ik op een andere manier iets aan verdien. Of dat nu Lifehacking is waar ik verkeer naar deze site voor terugkrijg, of LostInTechnology of STRAXStuderen waar ik per artikel betaald krijg. Dit is vooral om directe inkomsten te blijven genereren.

Maar de focus ligt dus op het passieve aspect. ‘Set and forget’.

Elke dag een artikel?

Ik heb nog niet helemaal een goed idee hoe ik het ga aanpakken. Ik denk dat het iets soortgelijks wordt als elke dag een artikel, of meer. Dus aan het eind van de dag mezelf nog even een halfuurtje aanzetten tot het schrijven van een artikel. Of als ik een middagje niets te doen heb gewoon vier artikelen schrijven natuurlijk!

Bijhouden!

In ieder geval moet ik zelf alles wat ik schrijf goed gaan bijhouden. Dit ga ik heel simpel doen met een excel bestand. Ik sla de link op, de titel en de keywords die erbij horen. Op die manier krijg ik gelijk ook een goed overzicht van wat ik allemaal geschreven heb waarvoor. En natuurlijk geeft dit ook een goede manier om handig te backlinken (linken naar artikelen om zo de positie in Google te verbeteren).

Laatste gedachten

Ik zie dit best wel gebeuren, ik moet alleen gedisciplineerd te werk gaan, dan moet het absoluut lukken. Elke dag een artikel, of twee, en we komen er wel! Nu eerst maar eens beginnen met het systeem eromheen!

August 15, 2011
by Stefanknapen
0 comments

Arts&Auto artikel over Time Management voor Studenten

Studenten zijn druk, erg druk. Het leuke is, wat je ook invoert qua BSA’s/langstudeerboetes, studenten blijven druk. Gaat dit ten koste van de kwaliteit van hun studie? Waarschijnlijk wel. En juist door die boetes en regels moeten studenten nóg meer gaan doen in minder tijd. Betekent dat harder studeren? Ik denk het niet, ik denk dat je slimmer moet gaan studeren.

Als je kijkt naar een gemiddelde student doet deze weinig gedurende de periode van het vak. Vervolgens komt er een heleboel stress de dagen vlak voor het tentamen. Een slechte methode? Misschien, maar misschien ook niet. Ik geloof namelijk in doen waar je goed in bent, in plaats van elke keer iets te proberen wat je niet kunt én niet leuk vindt.

Zoals genoemd in het artikel ben ik niet heel erg goed in het bijhouden van de studiestof. Of het nou komt door gebrek aan tijd gedurende de dagen of door gebrek aan discipline, ik kan het nou eenmaal moeilijk opbrengen om élke dag een klein beetje te doen. Daarvoor heb ik dat inmiddels afgezworen en ben ik één dag van de week bezig met mijn studiestof te herhalen van die week. Want ik kan wel doorgaan met het forceren van elke dag studeren, maar als ik elke dag een halfuur bezig ben met mijzelf tot studeren zetten, dan kost dat al 3,5 uur per week. Als ik dat maar één keer in de week hoef te doen, bespaar ik dus 3 uur zorgen maken.

Eén van de kernwaardes van mijn trainingen slimmer werken is: probeer, evalueer en groei. Test wat voor jou werkt en ook vooral wat niet voor jou werkt. Op die manier leer je jezelf beter kennen en weet je hoe jij werkt in plaats van hoe iedereen zou moeten werken. Zo begint een training in Slimmer Werken dan ook, met deze zin.

Naast deze truc heb ik nog een aantal trucs die ik in de training uitleg.

Een powernap is een hazenslaapje van niet meer dan 20 minuten. Deze tijd is precies lang genoeg om effect te hebben en precies kort genoeg om geen effect te hebben op je nachtelijke slaap. Een kort dutje van 20 minuten maakt je effectiever, creatiever en productiever.

Vooral voor studenten, met hun slaapgebrek en onregelmatige levenstijl is dit een effectieve methode om toch productief te raken. Daarvoor behandel ik de powernap uitgebreid in de slimmer werken trainingen.

Meer lezen over powernappen? Bekijk dan mijn artikel op Lifehacking.nl ‘Powernappen: Waarom en hoe

Speedreaden

Studenten moeten érg veel lezen, daar is geen ontkennen aan. Dikke pillen met daarin niet altijd even dichte informatie. Veel boeken zijn dan ook niet noodzakelijk om door te lezen, maar worden wél gebruikt voor open boek toetsen, dit is natuurlijk vooral het geval bij Geneeskunde. Zo heb je een boek over Volksgezondheid, waaruit je 300 pagina’s moet lezen. Deze informatie is helemaal niet dicht en je kunt er makkelijk een stuk sneller doorheen. Veel studenten kiezen er echter voor om het helemaal niet te lezen, maar dat lijkt mij nou ook niet de oplossing.

Daarvoor gebruik ik speedreaden. Waar normale lezers 250 woorden per minuut (wpm) lezen, lees ik 500-600 woorden per minuut. Dat is dus al twee keer zo snel. Als ik er echt voor ga zitten kan ik nog eens een stukje sneller lezen. Dit heeft als positief effect voor mij dat ik alles kan lezen, zonder meer tijd kwijt te zijn.

Ook snellezen wordt in mijn Slimmer Werken trainingen behandeld. Nu is een training vaak te kort om alles achter snellezen te behandelen, daarom behandel ik drie basisprincipes die je snelheid al omhoog kunnen brengen. Na wat oefenen zal je merken dat je leessnelheid aanmerklijk toeneemt.

Meer lezen over snellezen? Check mijn artikel op StudySuccessful over speedreading.

Allerlei andere trucjes

Verder gebruik ik een hele serie van andere trucjes om sneller te kunnen werken. Zo heb ik een truc om veel gedaan te krijgen in weinig tijd door middel van slim gebruik van een timer, stuur ik al mijn student email door naar m’n gmail en typ ik zonder te typen. Ook sta ik achter mijn bureau, heb ik door waarom we alles uitstellen en gebruik ik een slim to-do systeem.

Dus dat meer naar aanleiding van het artikel in de Arts & Auto. Mocht je nou vragen hebben of meer willen weten, stuur dan even een email, ik help graag!

August 7, 2011
by Stefanknapen
3 Comments

Staand bureau: waarom en hoe

Vanaf zaterdag 6 augustus ben ik gaan staan achter mijn bureau. Dit naar aanleiding van een tweet van Niels Gouman, een college Slimmer Werken Coach. Hij zei dat hij een staand bureau ging proberen. Nu had ik hier al wel eens vaker over gehoord en mijn interesse was dus gewekt!

Waarom een staand bureau?

Na wat nazoeken kwam ik op een artikel van Gina Trapani, de moeder der Lifehackers, wie ook begonnen is met een staand bureau. Zij kwam met een aantal voordelen van een staand bureau:

  • Betere conditie. Als vrouw noemt Gina het natuurlijk ‘higher calorie burn’, maar als man ga ik voor de term conditie. Doordat je veel staat krijg je sterkere benen en een betere conditie. Af en toe vind ik het maar vreemd dat ik na een dag lopen in het ziekenhuis bijvoorbeeld pijn in m’n benen heb. Wij worden lui en zitten helpt daar slechts bij.
  • Betere houding. Dit is voor mij de reden om achter mijn bureau te staan. Als ik namelijk achter mijn computer zit heb ik een compleet verkeerde houding. Ik kan het op één of andere manier niet opbrengen om rechtop te gaan zitten voor een langere tijd. Het probleem hiermee is is dat ik hier nu nog geen last van heb, maar over 10 jaar zit ik met rugproblemen. Dat is een reden om voor mij preventief te werk te gaan!
  • Betere productiviteit. Als laatste een altijd belangrijke reden. Ik denk dat ik productiever ga worden als ik achter mijn bureau sta. Wat nu voornamelijk het probleem met mijn productiviteit is is dat ik achter m’n pc maar wat zit te klikken, in combinatie met het kijken van series (the Sopranos is werkelijk fantastisch). Als ik daarbij sta dan is het denk ik niet meer ‘relaxed’ genoeg en zal ik eerder kiezen om even door te werken om vervolgens, met de taak klaar, rustig te gaan kijken!

Dus drie redenen om dit eens te proberen, waarom ook niet! Maar ik wil het graag eerst proberen, in plaats van direct euro’s uitgeven aan een echte stand-desk.

Dus ik heb een andere oplossing bedacht.

Hoe maak je een staand-bureau voor bijna niets.

Benodigdheden

  • Twee planken. Deze moeten groot genoeg zijn om een monitor + laptop te dragen en groot genoeg om een keyboard + muis te dragen.
  • 12 lege (of volle) pringlebussen.
  • Een bureau.

Het maken

  1. Verdeel de pringlebussen in 4’en, waardoor je 4 keer 3 bussen krijgt.
  2. Zet de twee planken op 6 pringlebussen.
  3. Zet je computer, beeldscherm, toetsenbord en muis erop en klaar!
  4. Schuif je bureaustoel aan de kant en je kunt staan achter je bureau!

Zo makkelijk is het! Moeite waard om eens te proberen? Over een tijdje zal ik de resultaten van dit experiment met jullie delen!

May 13, 2011
by Stefanknapen
0 comments

Foursquare: Een reden om je huis uit te komen vandaag

Honderdelf dagen ben ik al bezig met Foursquare. Al 698 check-ins heb ik gedaan, 19 dingen ‘gedaan’, ben 13 badges rijk en ben mayor van 14 plekken. Ik heb het over Foursquare, een locatie dienst die je laat ‘inchecken’ op plekken waar je komt. En Foursquare staat op ontploffen.

Wat is Foursquare?

Foursquare is dus een locatie dienst. Stel ik ben op de medische faculteit dan kan ik daar via mijn smartphone ‘inchecken’. Simpel klik ik op ‘Medische Faculteit RuG’ en op ‘check in here’ en ik ben er, ook via Foursquare. Wat je hier nou aan hebt? Een aantal dingen.

Foursquare (social networking)

Image via Wikipedia

Waarom is het leuk?

Allereerst is dit natuurlijk een social media tooltje. Je hebt hier ook vrienden en je kan zien waar je vrienden zijn, wat voor een badges zij al wel niet hebben en waar ze mayor van zijn. ‘Mayor’ betekent dat jij degene bent die hier het vaakst komt. Zo ben ik mayor van mijn eigen huis, maar ook van een bushalte en van een kebabtent die ik aan het eind van een nacht nog wel eens wil bezoeken. En hier wordt het leuk. Doordat mayorship een soort status geeft gaan mensen erom strijden, je wilt natuurlijk graag mayor worden! Al is het alleen al om de kroon die dan naast je naam komt te staan in de applicatie! Heel erg leuk. Inmiddels heb ik met een aantal vrienden een ware oorlog om de Medische Faculteit dus. (Morgen ben ik waarschijnlijk weer mayor, omdat mij voornaamste concurrent nog wel eens vergeet in te checken!)

Maar daarnaast is het ook handig. Zo zit ik bijvoorbeeld in de bibliotheek te studeren, maar zou ik ook die dag afspreken met een commissiegenoot. Nu dacht ik dat hij ook aan het studeren was, dus ik kijk op Foursquare of hij inderdaad daar ook ingecheckt is, maar nee! Hij is op de Medische Faculteit, dan weet ik dus dat hij college heeft en niet in de bieb zit, dus moet ik hem later nog eens gaan zoeken. Handig toch?

En wat Foursquare al helemaal gaaf maakt is dat ondernemers mee mogen doen. Als ondernemer kan je jouw eigen locatie registreren en daaraan specials verbinden. Zo heb ik laatst samen met een paar vrienden gratis gedronken in verschillende kroegen omdat eigenaren daar gratis drankjes geven aan de eerste 100 mensen die daar inchecken. Zo doe je nog eens een kroegentocht in je eigen stad.

Maar ook leuk voor niet-studenten? Absoluut. Bij de 10e checkin krijg je bij Selexyz bijvoorbeeld een gratis bestseller. Bij verschillende hotelketens zijn er gratis drankjes voor de mayor. Maar dit is slechts het begin. In Amerika gaat het niet om één gratis drankje voor de mayor in kroegen maar om een hele avond gratis drank. Daar zijn dan natuurlijk ook zo 100 mensen op dezelfde plek ingecheckt, simpelweg omdat iedereen Foursquare gebruikt!

Daarmee stip ik ook gelijk het leukste element van Foursquare aan. Je gebruikt het samen. Hoe meer mensen het gebruiken, hoe leuker. Vechten om een mayorship van een locatie, voor de eer, maar ook voor de beloning die je ervoor krijgt. Ook zijn er punten te verzamelen, zo krijg je meer punten als je bij een locatie komt waar je nog nooit eerder bent geweest en krijg je meer punten als je ergens mayor bent! Zo kom je hoog in de lijst te staan met je vrienden en kan je zien wie op de meeste plekken komt!

Door dit puntensysteem, de strijd en vooral het spel wordt Foursquare een erg leuk tooltje. Het wordt een reden om je huis uit te komen. Als je wordt uitgenodigd voor een feestje heb je een reden meer om te gaan, namelijk een nieuwe plek om in te checken. Foursquare wordt groot en het wordt leuk. Ik ben benieuwd.